La Terapia Anticoagulante Orale (T.A.O.) é una terapia salvavita. Viene usata dai portatori di valvole cardiache, affetti da fibrillazione e da coloro che vengono colpiti da un primo episodio di tromboembolismo venoso, da embolia polmonare, da ictus e da infarto.

Il numero dei pazienti in terapia é destinato, secondo gli esperti, a crescere enormemente, sia grazie ai continui successi della cardiochirurgia e al conseguente progresso della terapia anticoagulante, sia a causa del progressivo invecchiamento della popolazione, che comporta un maggiore rischio di trombosi e di fibrillazione atriale.

La T.A.O. viene utilizzata per tenere sotto controllo la capacità del sangue di formare un coagulo, in modo da mettere il paziente al riparo dal rischio di trombosi (prima causa di morte in Italia).

La Terapia Anticoagulante con antagonisti della vitamina K (varfarin o acenocumarolo) si distingue da altre terapie per la difficoltà nel trovare e mantenere un dosaggio del farmaco adeguato. Per questo motivo é necessario per i pazienti, sottoposti a tale terapia, effettuare frequentemente analisi di controllo attraverso test di laboratorio della capacità del sangue di formare il coagulo. I controlli devono essere effettuati tre/quattro settimane ma per molti é necessario ripetere l'esame ogni tre o quattro giorni, su richiesta del medico preposto alla sorveglianza. Gli anticoagulanti diretti (dabigatran, rivaroxaban, apixaban, edoxaban) si somministrano a dosi fisse e richiedono controlli periodici della funzionalità renale ed epatica e una visita presso il Centro.

Una valutazione del 2006 effettuata da esperti della FCSA (Federazione Centri per la diagnosi delle trombosi e la Sorveglianza delle terapie Antitrombotiche) sul consumo di pillole anticoagulanti (varfarin e acenocumarolo) stima il numero dei pazienti intorno al milione. Negli ultimi 10 anni il numero dei pazienti in TAO é cresciuto del 20% e questo grazie alla cardiochirurgia che ha fatto passi da gigante e alla diagnosi precoce della fibrillazione atriale.

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